Guatemala y su vulnerabilidad ante el cambio climatico – Guatemala’s vulnerability to climate change

(eng translation below)

El pasado mes de agosto 2016 se celebró en Guatemala el Encuentro sobre Agricultura Orgánica y adaptación al Cambio Climático. En dicho encuentro hubo varias disertaciones sobre los temas, destacando desde el interés nacional, el tema de la vulnerabilidad ante el Cambio Climático que amenaza al país, expuesto por Roberto Cáceres del Centro Mesoamericano de Estudios sobre Tecnología Apropiada –CEMAT-. El conferencista expuso que la vulnerabilidad configura la débil e insuficiente capacidad de adaptación y resiliencia, condicionada por factores sociales (pobreza de más del 50% de la población, alta desnutrición), económicos (baja carga presupuestaria, insuficiente crecimiento económico e inversión), físicos (zona de riesgo sísmico e hidrometeorológico), ambientales (creciente contaminación y deforestación) e institucionales (fallas recurrentes de las instituciones y crecimiento de corrupción y la cooptación).

Según, Global Climate Risk Index (2014), Guatemala ocupa la posición 9 en el mundo en vulnerabilidad, ya que cumple con todas la condiciones que la predisponen y exponen al impacto negativo de un fenómeno físico destructor,  con baja capacidad para reponerse después de un desastre. Tal como lo comprueban los últimos diez años de eventos hidrometeorológicos extremos, que dejaron daños y perdidas económicas e impactos sociales y ambientales, principalmente en las comunidades rurales y que a nivel de país significaron pérdida del 3% del PIB.

El Cambio Climático ha venido a potenciar las vulnerabilidades del país, con ubicación geográfica de alto riesgo hidrometeorológico, con secuelas de sequias, inundaciones, huracanes con su consiguiente degradación del suelo, erosión, deslaves, destrucción de biodiversidad, falta de disponibilidad alimentaria que genera  graves impactos en la alimentación y nutrición, produciendo el aumento de la pobreza con las consecuencias de desnutrición, baja escolaridad, disolución familiar y del tejido social. También toca destacar que la Vulnerabilidad  política-institucional es un factor que viene a afectar y a profundizar el problema, debido a los actos de corrupción que han caracterizado, con el desmantelamiento del Estado, así como la baja capacidad de respuesta, una institucionalidad crecientemente débil y una vulnerabilidad jurídica frente a amenazas delictivas.

La conclusión del evento indica que el calentamiento global debido a los GEI no es el único problema del Cambio Climatico que enfrenta Guatemala, también están las condiciones locales como el uso extractivista y de pérdida del suelo y la deforestación, que a su alta tasa actual pueden conducir a condiciones más secas y cálidas para el país, lo que dificulta nuestra condiciones de adaptabilidad.

 

GUATEMALA’S VULNERABILITY TO CLIMATE CHANGE 

In august a meeting on organic farming and adaptation to climate change was held in Guatemala. In this meeting there were several discussions held on the topics, departing from a national interest, such as the vulnerability to climate change, by Roberto Cáceres from Central American Center of Studies on Appropriate Technology – CEMAT. The lecturer let us know that the vulnerability of Guatemala gives it a weak and insufficient capacity for adaptation and resilience to climate changes. This vulnerability is determined by social factors (poverty among more than 50 % of the population and malnutrition), economic factors (low budgets, insufficient economic growth and investments), physical factors (Guatemala is in an area of seismic risk), environmental (increasing contamination and deforestation) and institutional (failures of institutions and growth of corruption and cooptation).

According to Global Climate Risk Index (2014), Guatemala holds 9th position in the world in vulnerability, because it meets all the conditions that predispose and exposes it to the negative impact of natural disasters, with low capacity to recover after such a disaster. The last ten years of extreme weather, has left severe damage as well as economic, social and environmental losses, mainly in rural communities and country level, and meant a loss of 3% of the GDP.

The climate change has come to promote the vulnerabilities of the country, at a geographical setting with high hydrometeorological risk, with aftermaths of droughts, floods, hurricanes which bring consequences such as soil degradation, erosions, destruction of biodiversity, endangered food security that generates serious impacts in nutrition. This, in turn leads to an increasing poverty with the consequences of malnourishment, low education and a dissolution of family and the societal fabric. Mr Cáceres of CEMAT also emphasizes that that the political and institutional vulnerability are factors that affect and deepen the problem of lack of possibilities for resilience and adaptation. These are a reality due to acts of corruption, a dismantling of the state and a low responsiveness together with increasingly weak institutions and legal vulnerability to criminal threats.

The conclusion of the event indicates that the global warming due to green house gas emissions is not the only problem of climate change that Guatemala faces. There are also the local conditions that adds to the vulnerability such as the extraction of natural resources and the deforestation and loss of soil, which can lead to drier and warmer conditions for the country, which makes it even more difficult for Guatemala to adapt to the changes lying ahead.

/Matilde Baján

Project coordinator at CEMAT; Centro Mesoamericano de Estudios sobre Tecnología Apropiada 

 

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