El Tema del Agua en Guatemala – The topic of water in Guatemala

El pasado 22 de abril Día Mundial de la Tierra, organizaciones sociales, sindicales, campesinas e indígenas realizaron una larga marcha que inicio varios días antes y  culminó con una nueva petición al Gobierno y al  Congreso de la República para exigir una Ley de Aguas que sea incluyente e integral, la cual es requerida desde hace décadas en la Constitución Política de la República. Entre sus peticiones estuvo “exigir la recuperación de nacimientos, ríos, lagos, lagunas y costas marinas que han sido contaminadas, robadas y desviadas con propósitos mercantilistas”.

Esta marcha no es una casualidad, el tema del agua en Guatemala  está estrechamente relacionado con la situación de bajo Desarrollo Humano , de pobreza y desnutrición que vive más del 50% de la población, según el último censo de vivienda; así como la exclusión y la desigualdad que sufre el país, resultado de un Modelo de Crecimiento Socioeconómico excluyente. Estos eran compromisos de los Objetivos de Desarrollo del Milenio y no fueron cumplidos,  y ahora, el tema del Agua se refuerza por su exigencia en los Objetivos del Desarrollo Sostenible.

Este modelo de crecimiento excluyente propició que la agricultura de exportación, la energía y la minería, altos consumidores de agua en el país, se hayan orientado hacia una economia de extracción sin control, con resultados depredadores y concentradores. Recientemente el ministro de ambiente dijo haber comprobado el desvío de una gran cantidad de ríos, causado por empresas productoras de monocultivos como la caña de azúcar, la palma africana y el banano; muy exigentes en el uso del agua. Esta acción deja a comunidades, municipalidades y pequeñas empresas, usuarias y beneficiarias, sin el acceso a ella y la producción de alimentos ha quedado seriamente afectada.

En Guatemala se han hecho más de diez propuestas en las ultimas décadas por la creación de una Ley de Aguas, pero siempre han encontrado adversarios poderosos que las han bloqueado, como como la iniciativa Ley para el Aprovechamiento y Manejo Sostenible de los Recursos Hídricos que aunque fue conocido por el Congreso de la Republica y tuvo dictamen favorable no llegó a la aprobación final, de esto hace ya 8 años. Ante la falta de una Ley de Aguas resulta imposible la regulación de su uso.

En el país urge una política de fortalecimiento de la producción de alimentos, una ley de desarrollo rural integral, un ordenamiento territorial, la conservación de los bosques y una gestión del uso integral y eficiente del agua. El cambio climático solo viene a agravar la situación de desigualdad que vive la población.

Luego de la marcha de las organizaciones sociales del 22 de abril, la Comisión Extraordinaria de Recursos Hídricos del Congreso, propiciará una socialización a diferentes sectores de la iniciativa de Ley Marco del Agua (abierta hasta el 31 de mayo 2016), tomando en cuenta todos los aportes que se han dado en años pasados por una ley de aguas.

/Matilde Baján

Project coordinator at CEMAT; Centro Mesoamericano de Estudios sobre Tecnología Apropiada 

 

English version: The topic of water in Guatemala

On 22 April, Earth Day this year, social organizations, trade unions, peasant and indigenous made a long march which started several days before and culminated with a new request to the Government and the Congress of the Republic of a Law on Water that is inclusive and comprehensive. Within the request was “a require of recovery of rivers, lakes and marine shores that have been contaminated, stolen and diverted due to mercantilist purposes”.

This march was not a single act-coincidence. The theme of water in Guatemala is closely related to the situation of a low Human Development, of poverty and malnutrition that more than 50 per cent of the population is subjected to (according to the most recent census of households); as well as the exclusion and inequality of the country. This is a result of an exclusionary model of socio-economic growth. These were commitments of the Millennium Development Goals and were not met by end 2015, and now the subject of water is reinforced through the Sustainable Development Goals.

This exclusive growth model led to an export of agriculture, energy and mining and a high consumption of water in the country. Recently the Minister of Environment verified the detours of a large number of rivers, caused by industrial monoculture-producing companies cultivating sugar canes, African palms and banana tree; which have a high demand for water. This action leads to communities, municipalities and small companies, other users and beneficiaries left without access to water and therefore their food production has been seriously affected.

In Guatemala there have been more than ten proposals made in the recent decades for the creation of a Law on Water, but there have always been powerful adversaries that have blocked the proposals. Such was the case with the initiated ‘Law for the sustainable utilization and management of water resources’ that even though it was acknowledged by the Congress and had a favorable opinion have not yet reached the final approval although 8 years have passed. In the absence of a Law on Water it is impossible to regulate the use.

In Guatemala there has been an urgent need for a policy of strengthening food production, a law of comprehensive rural development, land use, forest conservation and management of the integral and efficient use of water. The climate changes will only aggravate the situation of inequality which the population is suffering from.

After the march of the various organizations on April 22, the Extraordinary Commission of Water resources of the Congress, now encourages input from different sectors as regards the initiative of Law on Water (this will stay open until May 31, 2016), taking into consideration all the actions that have been taken during the last years for a Law on Water.

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